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Steiner y su idea de Europa

La Idea de Europa es, sin duda, uno de los mejores ensayos que se han escrito sobre la esencia y sustrato fundamental sobre el que reposa el viejo continente.

El autor de este libro-ensayo es el escritor George Steiner y nace a partir de un conferencia que pronunció en el Nexus Institute de Holanda en el año 2004.

En esta reflexión, el genial ensayista franco-vienés analiza los motivos históricos que hacen de Europa lo que es hoy en día y llega a cinco axiomas que definen la idea subyacente que palpita bajo el imaginario europeo.

 

 

Para G. Steiner, Europa se define por:

  1. Sus cafés: de los cuales nacen su cultura y su concepción política
  2. El nombre de sus calles y plazas: llenas de referencias a hechos y personajes del pasado
  3. Su geografía paseable: a diferencia de otras regiones del mundo Europa puede recorrerse a pie y no cuenta con ningún accidente geográfico insalvable
  4. Su herencia judeo-helénica: Atenas y Jerusalén conforman la esencia histórica europea
  5. Su concepción fatalista: Europa siempre ha creído en su propio final

Aunque a primera vista parezca una aproximación un tanto simple, el autor expone en apenas 60 páginas una cosmovisión del viejo continente que asombra y gratifica al lector más exigente.

Desde retaguardiaclub recomendamos encarecidamente la lectura de este ensayo, dado que se necesitan intelectuales de la talla de George Steiner para explicar la grandeza implicita de Europa y guiarnos a todos los europeos en la unificación política, económica y social en la que llevamos navegando más de medio siglo. 

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1er Mapa de la Felicidad

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Este es el aspecto que tiene la distribución de felicidad en el mundo según un estudio de  la Universidad de Leicester. Adrian White, investigador de la mencionada universidad, utilizó las respuestas de 80.000 individuos para traza el primer mapa de la felicidad. El nivel de felicidad varía desde el rojo-bermellón (más felicidad) hasta el ocre-arenoso (menos felicidad).

Según este estudio la nación más feliz del mundo es Dinamarca, mientras que las últimas posiciones las ocupan Zimbaua y Burundi.  

Según el responsable del estudio, existe una relación directa entre el nivel de felicidad de una población y los niveles de cobertura sanitaria,  desarrollo educativo y renta per capita de la que disponen.

El lector más curioso se estará preguntando que para qué demonios sirve medir la felicidad… pues bien, ahí va una idea: ¿y si los gobiernos en vez de centrarse única y exclusivamente en el desarrollo económico de su nación se pusieran como objetivo incrementar el nivel de felicidad de su población? 

Al fin y al cabo todo el mundo está de acuerdo en una cosa: le gustaría ser lo más feliz posible.

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La Paradoja de Easterlin: ¿Mundo rico = Mundo feliz?

La Paradoja de Easterlin (the Easterlin Paradox)  es una de las más interesante teorías que abordan la relación entre el desarrollo económico de una población y su nivel de felicidad.

Esta paradoja fue acuñada en 1974 por el economista americano Richard A. Easterlin al descubrir en un estudio que el aumento de riqueza que experimentaron los EEUU entre 1945  y 1974 no había producido un aumento proporcional en la tasa de felicidad de su población. 

Easterlin comprobó que una vez  se creaba riqueza en una sociedad y ésta dejaba atras la pobreza, el hambre, la sed y el frio, no se daba un aumento equivalente del nivel de felicidad de la población analizada.  

En definitiva, incrementos en la prosperidad de una nación no hacen a los individuos que la componen más felices.

Como diría Groucho: El dinero no da la felicidad, pero procura una sensación tan parecida, que necesita un especialista muy avanzado para verificar la diferencia.

El caso es que, según Easterlin, esa sensación tan parecida puede ser de todo menos felicidad. 

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